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segunda-feira, junho 19, 2006

Aquecimento global afecta a evolução das espécies

As mudanças ocorreram como reação a alterações nas estações do ano, não como efeito direto das temperaturas maiores
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As rápidas mudanças climáticas registradas nas últimas décadas causaram mudanças na genética de muitas espécies animais, incluindo esquilos, pássaros e mosquitos, mostra estudo publicado na edição desta semana da revista Science.
Essas mudanças modificaram o número de populações desses animais, de acordo com o estudo.
De acordo com William Bradshaw e Christina Holzapfel, biólogos da Universidade do Oregon, as mudanças ocorreram como reação a alterações nas estações do ano, não como efeito direto das temperaturas maiores. Os cientistas dizem que o aquecimento global é mais rápido nas regiões próximas aos pólos, com secas mais prolongadas e frio menos intenso no inverno.
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"Nos últimos 40 anos, muitas espécies animais foram se aproximando dos pólos e suas populações começam a migrar, desenvolver-se e reproduzir-se mais cedo", diz Bradshaw.
Segundo Holzapfel, até agora acreditava-se que essa transformação era provocada pela capacidade dos indivíduos de modificar seus comportamentos e fisiologia em resposta a mudanças ambientais. Mas estudos recentes demonstram que não se trata apenas de uma "plasticidade fenotípica" - capacidade de mudar comportamentos dentro de uma mesma matriz genética - mas também de modificações genéticas e hereditárias nas populações.
"Animais pequenos, com ciclo de vida curto e grandes populações provavelmente se adaptarão melhor e poderão sobreviver", disse Bradshaw, alertando que "as populações de animais de grande porte e com ciclo de vida maior experimentaram declínio".