Engenharia Genética ............................... este blog foi avaliado com 20 valores

segunda-feira, julho 24, 2006

Descoberto código que organiza o DNA dentro da célula


Muitas doenças, incluindo o cancro, costumam ser acompanhadas - ou causadas - por mutações no DNA
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A molécula de DNA, que carrega a informação genética, fica no núcleo da célula, comprimida em pequenas esferas chamadas nucleossomas, que por sua vez se organizam nos cromossomas. A posição dos nucleossomas é importante, já que o formato dos blocos acaba impedindo o acesso de certas proteínas a trechos do código genético, interferindo na própria replicação de partes do DNA. Agora, uma equipa de cientistas, encabeçada por Eran Segal, conseguiu quebrar o código genético que determina onde os nucleossomas ficarão localizados ao longo da sequência do DNA.
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Durante anos, cientistas debateram se a localização dos nucleossomas nas células vivas seria controlado pela própria sequência genética. Segal e seus colegas determinaram que o DNA realmente codifica uma "lei de zoneamento" dos nucleossomas. O trabalho será publicado na edição desta quinta-feira da revista Nature.
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Os pesquisadores conseguiram isso ao examinar cerca de 200 locais de nucleossosmas e perguntar se as sequências teriam algo em comum. Análises matemáticas revelaram semelhanças entre os trechos de DNA amarrados nos nucleossomas e, por fim, uma "palavra-chave" dentro do DNA que ajuda o segmento a se dobrar no formato esférico do nucleossoma.
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Muitas doenças, incluindo o cancro, costumam ser acompanhadas - ou causadas - por mutações no DNA e na forma como ele se organiza nos cromossomas. Esses processos podem ser influenciados pela acessibilidade de trechos do código genético a certas proteínas, e a descoberta do sistema de formação dos nucleossomas poderá ajudar em pesquisas médicas futuras.